Por qué invitamos al Papa a la Península Arábiga

Por qué invitamos al Papa a la Península Arábiga

Este fin de semana, una reunión histórica de fes se lleva a cabo en Abu Dhabi. Así es como luchamos contra el extremismo y promovemos la tolerancia. Por YOUSEF AL OTAIBA Yousef Al Otaiba es el embajador de los Emiratos Árabes Unidos en los Estados Unidos. En 1960, dos médicos misioneros estadounidenses se adentraron en

Este fin de semana, una reunión histórica de fes se lleva a cabo en Abu Dhabi. Así es como luchamos contra el extremismo y promovemos la tolerancia.

Por YOUSEF AL OTAIBA

Yousef Al Otaiba es el embajador de los Emiratos Árabes Unidos en los Estados Unidos.

En 1960, dos médicos misioneros estadounidenses se adentraron en el duro desierto de la Península Arábiga para establecer un hospital en un edificio de adobe con pisos de tierra y un techo de palmeras. Para los beduinos que vivían allí y practicaban el Islam, sería su primera experiencia con la medicina moderna—y su primer contacto con el cristianismo. En las próximas décadas, con el aliento y el apoyo de los líderes tribales locales, el equipo médico marido-y-mujer harían crecer al hospital, salvarían muchas vidas y consolidarían un legado duradero de respeto y admiración entre cristianos y musulmanes en lo que luego se convertiría en Los Emiratos Árabes Unidos.

Esta semana, ese legado será honrado cuando el Papa Francisco viaje a la Península Arábiga—la primera visita de este tipo para cualquier pontífice. Celebrará una misa en Abu Dhabi con 120,000 de los más de 1 millón de católicos que viven en los Emiratos Árabes Unidos, y visitará la Catedral Católica local que abrió sus puertas en 1965 en tierras donadas por el gobierno.

La visita del Papa enviará una fuerte señal en toda la región y el mundo: las personas con diferentes creencias pueden vivir, trabajar y adorar juntas. La reverencia, el respeto y la compasión son valores esenciales comunes. La oración es a la vez unir y unificar.

Pero no todos aceptarán o adoptarán el mensaje.

En todo el Medio Oriente, enfrentamos la amenaza del extremismo. Las interpretaciones radicales del Islam representan una pequeña minoría de los que practican la fe, pero a menudo, las voces más agudas gritan más fuerte – ya sea en la televisión, en Internet o en una mezquita. Retuercen y oscurecen el hecho de que el Islam es una religión de paz. Como un artículo de Dabiq, la revista en idioma inglés del llamado Estado Islámico, declaró a sus lectores seculares: “Lo odiamos, ante todo, porque son incrédulos; rechazan la unidad de Alá – se den cuenta o no”.

Estas voces extremas buscan incitar a seguidores enloquecidos para que cumplan sus órdenes, dan lugar a fanáticos como quienes llevan a cabo actos odiosos y violentos contra las minorías religiosas y étnicas. Las iglesias cristianas coptas son atacadas en Egipto. La patria Yazidi es destruida en Irak. El Museo Judío es bombardeado en Bruselas. Y, desdichadamente, son los musulmanes – sunitas y chiítas – quienes sufren el precio más alto de todos por parte de los fundamentalistas asesinos.

Ignorar la amenaza o ser complaciente es demasiado peligroso y sólo alimentará el ciclo de violencia sectaria que ha afectado a la región durante más de una generación. Eliminar a los extremistas por la fuerza tampoco es la respuesta mientras la ideología envenenada y las condiciones que la nutren perduren.

Entonces, ¿cómo rompemos este ciclo? ¿Cómo podemos animar a las personas a aceptar, no demonizar, al “otro”?

La visita del Papa esta semana destacará un enfoque cercano al centro del mundo musulmán. Hoy en día, los EAU son el hogar de 200 nacionalidades diferentes, más de 40 iglesias y aproximadamente 700 ministerios cristianos. Los templos sikh y budistas dan la bienvenida a las congregaciones multinacionales. El año pasado, el primer ministro de la India, Narendra Modi, comenzó la construcción de un nuevo templo hindú. Los ministerios cristianos evangélicos abundan en el país. La comunidad judía es vibrante y creciente.

Además de garantizar un ambiente abierto para la práctica religiosa en el hogar, los Emiratos Árabes Unidos también abogan por la libertad de culto y el intercambio interreligioso a nivel mundial.

Durante su visita, el Papa Francisco participará en un foro interreligioso con el Consejo de Ancianos Musulmanes y otros líderes religiosos. Y se reunirá con Sheikh Ahmed el-Tayeb, el gran imán de Al-Azhar en El Cairo, la principal institución religiosa del Islam sunita.

El verano pasado, una delegación de funcionarios del gobierno emiratí y líderes religiosos con sede en los EAU – representando al Islam, al cristianismo y al sijismo – asistieron a la Conferencia Ministerial para Promover la Libertad Religiosa del Departamento de Estado de los Estados Unidos, en Washington, DC. Fue sorprendente – y revelador – ver a un país del Golfo de Arabia representado por un grupo tan diverso. En diciembre, los Emiratos Árabes Unidos organizaron el quinto Foro Anual para Promover la Paz en las Sociedades Musulmanas, una conferencia mundial para promover el diálogo interreligioso y rechazar la explotación de la religión para el conflicto y la guerra.

Estas ideas y principios de respeto mutuo y tolerancia genuina deben ser universales. La fe y la creencia son instrumentos del bien para objetivos nobles – no la pretensión de muerte y destrucción. Las voces de moderación y aceptación deben levantarse sobre las de división y odio.

Como el lugar de nacimiento de las tres religiones abrahámicas, el Medio Oriente hoy se ha convertido en un caldero de conflictos entre y dentro de ellas. La religión actual es una línea de falla traicionera que divide la región, pero la verdadera fe de musulmanes, cristianos y judíos nunca ha sido sobre el odio o el fanatismo. No hay choque de civilizaciones o ideas – solo una erupción de ignorancia y un déficit de coraje y liderazgo moral.

Hace sesenta años, en las profundidades del desierto, los médicos misioneros y los aldeanos beduinos construyeron un puente entre dos religiones con actos de bondad y comprensión. Lo podemos hacer de nuevo. Este fin de semana, el Papa Francisco y el Gran Imán unirán sus voces en oraciones y homilías a los miles de millones de católicos y musulmanes de todo el mundo. Vendrá del corazón del mundo árabe en un país que adopta y vive estos ideales todos los días.

Traducción directa del inglés, Yousef Al Otaiba, Why We Invited the Pope to the Arabian Peninsula, https://www.politico.com/magazine/story/2019/02/02/pope-francis-visits-arabian-peninsula-224545

Carolina
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